Hell-Bourg

Creusé dans le Piton des Neiges, le village d'Hell-Bourg est situé dans le Cirque de Salazie au pied du Piton d'Anchaing.

C'est dans les années 1830, encore un territoire sauvage lorsqu’arrivent ses premiers habitants : les esclaves « marrons » qui fuient les plantations de la côte, et les premiers colons que la violence des cyclones ramène également vers l’intérieur de l’île.
C’est en chassant que deux d’entre eux font la découverte, au lieu-dit « Bé-maho », de sources aux vertus thérapeutiques rapidement reconnues, notamment pour traiter l’anémie. Une station thermale naît, à qui l’on donne, en 1842, le nom de Monsieur de Hell, gouverneur de « Madagascar et dépendances », ainsi qu’une existence officielle au sein de la commune de Salazie.
Les premiers curistes sont installés dans de simples paillotes. La construction de l’établissement thermal en 1852 amorce l’apogée de la station : d’Afrique du Sud, de l’Île Maurice, du Kenya, du Mozambique… l’on se presse à Hell-Bourg pour « prendre les eaux ». Profitant de la fraîcheur du cirque de Salazie, les riches familles de l’île s’y retrouvent chaque été.
Une vie mondaine s’organise ; les paillotes laissent place à de belles villas ornées de frontons tandis que l’on ouvre un casino. En 1948, un cyclone tarit les sources et met fin à l’activité thermale du village. A l’image de l’emblématique Villa Folio, la richesse architecturale d’Hell-Bourg témoigne aujourd’hui de cette époque fastueuse.

Un paradis pour les amoureux d’activités de pleine nature qui peuvent découvrir de fabuleux sites aux noms imagés : la « Mare-à-Poule-d’Eau », l’un des plus beaux plans d’eaux de l’île, le « Voile-de-la-Mariée », très prisée des photographes, le « Trou de Fer », gouffre de 300 mètres de profondeur d’où dévalent de vertigineuses chutes d’eau au sortir de la forêt de Bélouve…

Nature généreuse rime avec nature savoureuse. Le climat de Salazie – qui détient des records mondiaux de pluviométrie ! – a rendu propice la culture des fruits : agrumes, pêches, raisin... et le fameux chouchou ou christophine, consommé en légume dans nombre de préparations et dont la paille sert à la création artisanale.

Comment s'y rendre "Hell-Bourg" ?


En venant de Saint-Denis, prenez la Nationale vers Saint-André, puis prendre la direction de la rivière du Mât et la RD 48 en direction de Salazie puis suivre la direction d'Hell-Bourg.

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