Le Cirque aux 400 virages

Le Cirque de Cilaos - Ile de la Réunion

Cilaos vient du mot malgache tsylaosy "lieu où l'on est en sécurité".

Ses habitants sont appelés les cilaosiens.

Situé sur un vaste plateau, Cilaos est dominé par le Piton des Neiges qui culmine à 3.071m alt et qui fait de lui le plus haut sommet de la Réunion et de l’océan Indien.
Le cirque de Cilaos est le plus ensoleillé et le plus sec des trois cirques de l'île, ses pitons, cirques et remparts sont inscrits au patrimoine mondial par l’Unesco.

Il était autrefois le refuge des marrons (esclaves). Ils disposaient d'un abri sûr et à l'arrivée des chasseurs d'esclaves, s'enfuyaient vers le Piton des Neiges, le Dimitile ou le Grand Bénare.

D'une superficie 8439 ha et avec ses 5456 habitants (source Insee - 2017), orienté plein Sud, le cirque de Cilaos est à une heure de Saint-Louis, au bout d'une route impressionnante avec ses 400 virages côtoyant en permanence les à pic les plus vertigineux, le long de hautes falaises où nichent papangues (rapaces endémiques), pétrels de Barau et paille en queue.

De pittoresque petits villages parsèment le trajet, Ilet Furcy, Petit Serré, Palmiste Rouge, Mare Sèche, Peter Both, Ilet à Cordes, Ilet Chicot, Bras Sec et en font le paradis des sportifs, adeptes de course en montagne, de randonnée, du canyoning, d’escalade ou de VTT.

Accès au cirque de Cilaos


A partir de la ville de Saint-Denis qui jouxte l’aéroport international de Roland Garros, il faut prendre la RN1 en direction de Saint-Paul, en passant par la Route des Tamarins, puis direction Saint-Louis.
Pour y accéder en voiture, il faut environ 1h30 de route à partir de Saint-Louis


Le cirque de Cilaos jouit d'une attraction touristique rare : ses THERMES. Retrouvées à grands efforts sous un éboulis, captées et dirigées vers un établissement flambant neuf, les eaux bicarbonatées sodiques, qui jaillissent à la température idéale du bain, sont délicieusement pétillantes et efficaces contre rhumatismes et autres affections.

L'autre curiosité locale est un artisanat de broderies, transmis par des religieuses bretonnes, et réputé bien au-delà des mers. Cilaos est le seul endroit de l'île où la vigne est cultivée pour donner un vin sucré, rouge ou blanc. Les "petits blancs des hauts" descendant des premiers colons possèdent chacun une treille autour de leur case ou un petit carré de lentilles, autre spécialité de Cilaos.

Et puis...Cilaos, c'est une douceur de vivre qui n'a d'égale que la gentillesse proverbiale de ses habitants.

Quelques photos du cirque de Cilaos


Cirque de Mafate
Et ses neuf îlets très escarpés
Accès à Mafate
Cirque de Salazie
Et son voile de la mariée
Accès à Salazie

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