Le majestueux Cirque de Mafate

En effet, la difficulté de son accès, due à son relief tourmenté et chaotique, empêche la route de pénétrer au cœur de ce sanctuaire naturel. Le cirque de Mafate est un immense chaudron au fond irrégulier, parsemé ici et là de nombreux îlets où la vie, au fur et à mesure du temps s'est fixée.

Ses habitants sont appelés les Mafatais.

Ses pitons, cirques et remparts sont inscrits au patrimoine mondial par l’Unesco.

Toute la partie à droite de la rivière des Galets (la Nouvelle, Aurère, Grand-Place, îlet à Bourse, îlet à Malheur) dépend de la commune de la Possession, l'autre (Marla, Roche-Plate, Ilet des Orangers) étant rattachée à Saint-Paul. Les habitants effectuent leurs démarches et courses à Cilaos pour ce qui concerne Marla, et à Salazie pour les habitants de la Nouvelle. Son ancien nom « Mafate les Eaux » lui vient d’un chef esclave malgache qui aurait élu domicile non loin de là. Devenu « Mafate », celui-ci reste jusqu’à aujourd’hui le symbole du marronnage et de la lutte contre l’oppression.

Le Cirque de Mafate accueille chaque année près de 90 000 visiteurs sur plus de 200 Km de sentiers ! Ce site ne peut être accessible que par hélicoptère ou bien à pied grâce aux sites de randonnées mis en place. Il y règne sans cesse un univers calme et propice à la découverte de la nature.

Le Cirque de Mafate possède neuf îlets :

 La Nouvelle est îlet le plus habité du Cirque de Mafate et le plus développé, il est situé à plus de 1 400 mètres d'altitude. L'accès le plus facile se fait par le Col des Boeufs à Salazie.

 Aurère, situé à 930 mètres d'altitude sur un très beau plateau avec un magnifique panorama.

 L'îlet à Malheur, porte ce nom suite à un affrontement qui eu lieu là en 1829, les détachements commandés par M. Guichard exterminèrent une quarantaine d'esclaves en fuite, accessible aussi par le Sentier Scout

 L'îlet à Bourses, fut complètement déserté après le cyclone de 1948. Il n'a été repeuplé qu'après les travaux d'irrigation de 1969. Il compte aujourd'hui une vingtaine de famille. Une école construite en 1979.

 Grand-Place, se compose de : Grand-Place les Bas couramment appelé Cayenne, de Grand-Place Boutique et de Grand-Place les Hauts. Environ 130 personnes habitent l'ensemble. En 1923 fut construit l'école à cette époque la première du cirque et la seule. L'église de Notre Dame de Lourdes reconstruite et inaugurée le 18 septembre 1970. Une curiosité, la cloche de Cayenne, qui porte l'inscription " Jésus, Maria, Joseph " elle est en bronze et en fer et date de 1745.

 Les Lataniers est situé à l'extrême nord de la crête des Orangers. Depuis 1986 un captage d'eau a été construit il permet l'irrigation du plateau. Il possède une boutique et un gîte.

Le Cirque de Mafate - Ile de la Réunion
Accès au cirque de Mafate
Seule la marche à pied permet d’y accéder par des sentiers de montagne ou en hélicoptère.
Il est possible d'entrer à Mafate à pied :

- Depuis le Cirque de Cilaos par le Col du Taïbit.
- Depuis le Cirque de Salazie par le Col des Bœufs.
- Depuis la Côte ouest par le lit de la Rivière des Galets, qui prend sa source dans le cirque ou par la Canalisation des Orangers qui offre une vue superbe sur le cirque.
- Depuis les Hauts de l'Ouest à Saint-Paul par un sentier qui part du sommet du Maïdo (1 000 m de dénivelé négatif pour rejoindre l'îlet de Roche Plate !).

 Les Orangers, à environ 1 000 mètres d'altitude il compte une vingtaine de familles. Une école a été construite en 1982 et une chapelle en 1984.

 Marla, est îlet le plus élevé du cirque avec 1 645 mètres d'altitude. Son nom viendrait du mot malgache " marolahy " qui signifie " beaucoup de gens " Autrefois Marla était l'îlet le plus peuplé du cirque avec une centaine d'habitant. A partir de Marla, on peut se rendre à la Nouvelle, à Roche Plate ou dans le Cirque de Cilaos par le Col du Taïbit

 Roche Plate, fut parmi les premiers refuges de noirs marrons, situé à environ 1 100 mètres d'altitude l'îlet est un vaste plan incliné en demi cercle. Roche plate possède une école reconstruite en dur en 1953.

Le ravitaillement et l’acheminement des secours se font désormais par hélicoptère, chaque îlet dispose donc d’une piste d’atterrissage d’hélicoptère.

Le facteur, lui, effectue encore la distribution du courrier à pied entre les îlets.

La scolarité est assurée jusqu’à la fin du dernier cycle du primaire ; chaque îlet inclut une petite école, souvent d’une seule classe.

Aucun réseau électrique n’est installé dans le cirque ; chaque habitation et gîte d’étape exploite le soleil via des panneaux photovoltaïques disposés généralement sur le toit qui produisent assez d’électricité pour faire fonctionner quelques ampoules basse consommation et de petits appareils. Certains emploient parfois des groupes électrogènes, lorsque les nuages masquent trop longtemps le soleil. L’énergie solaire est également employée pour la production d’eau chaude, avec les chauffe-eau solaires.

Un réseau d’eau est cependant installé, car le lieu est très humide et le précieux liquide y est abondant; à certains endroits, on ne peut faire cent mètres sans croiser un torrent, ou une source.

Le cirque a sa propre radio, Radio Mafate, qui émet depuis l’Îlet à Bourse sur la bande FM, fréquence 89,9 Mhz. À cause du relief très escarpé, on ne peut recevoir partout cette radio.

Mafate se modernise :

- les télécommunications (téléphone fixe et mobile, télévision, radio, et communications sécurisées) se font depuis le Maïdo, point de vue surplombant le Cirque.
- le réseau de téléphonie mobile GSM est de qualité moyenne à assez bonne, même s’il n’y a aucun relais au sein du site, les antennes étant situées au Maïdo.

Quelques photos du Cirque de Mafate

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