Le toit de La Réunion

Comment se rendre au Piton des Neiges ?

  • Depuis Cilaos
Prendre la direction de Bras Sec et se garer au parking du Bloc.
Il est aussi possible de prendre un bus de Cilaos (direction Bras Sec) qui vous dépose au départ du sentier.
Consulter le détail de la rando : Randonnée au Piton de Neiges au départ de Cilaos

  • Depuis Salazie
Se rendre à Hell-Bourg et se garer en face de la mairie annexe à l'entrée du bourg et Suivre le fléchage "Bélouve"

Ce volcan-bouclier érodé constitue les deux tiers nord-ouest de l’île de la Réunion. D’un diamètre à la base d’environ 50 km il culmine à 3 071 m.
Son activité volcanique a commencé vers - 5 millions d’années et elle se serait terminée il y a 12 000 ans. Ce volcan aurait émergé vers 2,1 millions d’années.
La partie centrale est entaillée par trois importantes dépressions en forme de fer à cheval ouvert sur l’océan : le cirque de Mafate (au nord-ouest), le Cirque de Salazie (au nord-est) et le Cirque de Cilaos (au sud).
Ces cirques cernés de parois abruptes sont difficiles d’accès et il n’existe aucune communication entre eux, mis à part quelques sentiers de randonnées. Le fond de ces cirques, constitué de produits pyroclastiques, est creusé par un réseau hydrographique important qui donne à l’ensemble un relief tourmenté.

Le Piton des Neiges

Le piton des Neiges, même s’il ne se manifeste plus, mérite largement un détour.

En effet, les randonnées sont nombreuses et elles permettent d’être dans le cœur d’un volcan bouclier: sur des centaines de mètres de hauteur c’est une succession de coulées entrecoupées par des lames verticales de lave, les anciens filons d’alimentation du piton des Neiges : les dykes.

On remarquera également des sills, intrusions magmatiques horizontales; elles n’ont pu arriver en surface et le magma a cristallisé complètement pour donner des roches dites plutoniques (ce sont, ici, le plus souvent des roches claires, des syénites).

Malgré son nom et la fraîcheur des températures en altitude, le piton des Neiges ne porte pas de neiges éternelles. Les chutes de neige y sont d'ailleurs très rares, brèves et souvent masquées par le mauvais temps. Il est ainsi très exceptionnel que l'on puisse observer un sommet enneigé.

Il est tout à fait possible de vivre une expérience magique et inoubliable en survolant le Piton des Neiges en hélicoptères ou en ULM.

Quelques photos du Piton des Neiges


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