Etienne Regnault - Gouverneur de l'île

Etienne Regnault
Du 5 août 1665 Au 8 mai 1671

Etienne Régnault fut le premier français ayant autorité officielle à Bourbon. Commandant pour le service du Roy et de nos sieurs de la Compagnie des Indes avec gages de 900 livres, il arriva à Saint Paul avec 20 ouvriers engagés par la Compagnie.

Débarqué du vaisseau du Sieur Bausse, il y trouve Louis Payen et ses 11 compagnons (son domestique blanc, les 10 malgaches dont 3 femmes). Celui qui va occasionnellement se laisser appeler Gouverneur, établit Sa résidence au Bernica, à l'écart des autres cases. En 1669, il décide de s'en éloigner encore plus, et construira Sa résidence plus au Nord, face à la mer Ce sera Saint-Denis. Il donne ainsi le signal de l'avancée pionnière de la population vers le Beau Pays à l'Est, et de la guerre des ancrages entre Saint-Paul et Saint-Denis.

Sa tâche est rude. Comment conserver à la terre et à l'effort agricole des hommes qui rêvent de chasse, de femmes et de farniente. Le gibier est abondant, mais hélas, point de femmes dans cette longue robinsonade sous les tropiques.

Le lundi 27 avril 1671, la flotte de Jacob de la Haye mouille pour l'aiguade à Saint Denis. Le 5 mai, à tous les habitants (50) assemblés, il se fit reconnaître pour Vice~roi, Amiral et Iieutenant-Général pour le Roy en tous les pays des Indes. Il leur fit prêter serment et prit officiellement possession de l'Ile.

Il va également leur interdire la chasse pour qu'ils puissent se consacrer à l'agriculture.

Quand il repart de Bourbon le 22 juin, il aura encore deux gestes. Le premier ostentatoire et ridicule : refaire une cérémonie de prise de possession, cette fois avec une pierre gravée. Le second décisif et malheureux le remplacement de Régnault par un affidé incapable.

Etienne Régnault va servir fidèlement la Compagnie à Surate et à Pondichéry. Il va mourir au Bengale 4 septembre 1688.

Gouverneur suivant : Jacques De la Heure dit La Hure

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