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Ancien pont de la Rivière de l'Est

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L'ancien pont de la Rivière de l'Est

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Ancienne photo pont rivière de l'estConçu par Ferdinand Arnodin et construit en 1888/1889 par l’entreprise du même nom, le pont route était nommé pont suspendu. Il permettait le franchissement de la rivière de l’Est, qui faisait office de frontière communale entre Saint-Benoît et Sainte Rose.

De nombreux ponts ont été construits sur cette rivière. Mais aucun n'a résisté aux cyclones. Un petit pont suspendu a été construit. Exposé aux crues brutales, il permet alors aux piétons de traverser la rivière. Quant aux voitures et aux charrettes, elles doivent passer sur un radier.

Mais cette construction, qui n'est pas la première du genre, reste peu sûre. Bien des ponts ont été construits sur ce cours d'eau. Cependant le gonflement de la rivière est tel qu'aucune construction, jusqu'alors, n'y a résisté. Les ponts ont souvent été détruits par les eaux, la boue et les pierres que draine le torrent.

Il ne se passe pas une décennie sans que le pont en place ne soit emporté, isolant cette partie de l'île, la privant pour un temps, de tout ravitaillement et l'empêchant d'exporter ses produits. En dehors du Cirque de Mafate et du Cirque de Cilaos, cette région est la plus isolée de l'île.

Pourtant la population, composée de petits planteurs de cannes ou de vanille, et de pêcheurs, y est assez importante. Et lorsque le pont est emporté il ne reste plus aux habitants du coin qu'à parcourir de longs trajets jusqu’à Saint-Joseph.

Ce problème de pont est très important, quand on sait, qu'en ce début de siècle, le principal lien stratégique demeure la route. Le «chemin de ligne» de la partie Sous-le-Vent avait été fait parallèlement à la route de ceinture «au cas où cette dernière serait interceptée par l'ennemi».

Ancienne photo pont rivière de l'estIl devient donc urgent que la colonie fasse les frais d'un vrai pont non soumis aux caprices de la rivière.

En 1861 on décide de construire un vrai pont, solide et hors de portée de la furie des eaux. Commencés peu après, les travaux seront interrompus en 1867, faute de moyens. Ils ne reprendroont que bien plus tard.

En 1888 le Conseil Général décide de reprendre le dossier de la rivière de l'Est. Mais ce n'est pas tant dans l'intérêt des populations délaissées de l'Est. Non! Si le Conseil général découvre subitement la nécessité d'un pont dans cette région, c'est tout simplement parce qu'une délégation de conseillers généraux, en mission à Sainte-Rose, a failli être emportée par les eaux au passage du radier.

La peur ayant fait son effet les conseillers généraux se décident donc de passer à l'action. Le chef du service des Ponts et Chaussées est chargé, par le Conseil privé du gouverneur, d'étudier un nouveau projet de pont. Cinq ans seront nécessaires pour être achevés. Il a été construit en France métropolitaine et livré par la suite. Ce pont aura nécessité, pour sa construction : 8 tonnes d'acier, 25 tonnes de fontes, 16 tonnes de fil de fer forgé, 61 tonnes de tôles. Il mesure 106 mètres de long.

Ancienne photo pont rivière de l'est Le pont a été inauguré en 1894 par le gouvernement Danel.

Il fut remplacé en 1979 par un ouvrage d’art à portée unique, l’ancien pont restant en place car il n’était pas question de détruire ce glorieux témoin de notre histoire. Il est réservé aujourd’hui aux piétons. Le vieux pont suspendu est un des ouvrages d’art les plus admirés et photographiés de toute l’île. Le cadre alentour est magnifique.
Il est inscrit monument historique par arrêté le 14 mars 2014.

Accès : De l’aéroport Roland Garros, aller à Saint-Benoît en empruntant les 2x2 voies. Au rond-point des Plaines, prendre la direction de Sainte-Rose. Le pont se situe à l'entrée de la commune de Sainte-Rose.





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