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La Vierge Noire - Rivière des Pluies

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La Vierge Noire - Rivière des Pluies Cette légende raconte l'histoire d'un esclave se prénommant Mario. Il appartenait à un riche propriétaire de Sainte-Marie et était souvent battu par celui-ci. Un jour, il prit la décision de s'enfuir et retrouva ainsi la liberté. Trois années passèrent après la disparition de Mario. Malgré les traques menées par les chasseurs du Chaudron et les promesses de récompenses, personne n'avait pu découvrir sa retraite.

Cependant un soir, des chasseurs remarquèrent derrière un amoncellement de roches une fumée qui montait dans le ciel. S'approchant, ils aperçurent l'esclave accroupi devant un feu. L'un des chasseurs le reconnut. Ils décidèrent de le cerner et de le prendre. Mario entendit les bruits et disparut. Il était tard et les chasseurs étaient peu nombreux, ils prirent la décision de prévenir le maître et d'organiser une battue. Après quelques jours d'angoisse, Mario s'était rassuré et pensait qu'on l'avait oubliée. Mario était pieux, il pensait que ses prières avaient été entendues. Il avait disposé une petite « Sainte Vierge » en ébène, noire comme lui, dans une excavation d'un rocher qui dominait son camp.

Cette petite vierge lui avait été offerte par un « blanc » charitable qui l'avait baptisé et lui avait appris à prier. Un soir, très absorbé par ses activités de pêche, il s'inquiéta du silence, et tout d'un coup il fut cerné par les chasseurs.

Mario esclaveApeuré, l'esclave se tourna vers sa petite vierge et se mit à prier « Ô Mère des pauvres noirs, secourez-moi, protégez-moi... »

Les chasseurs s'approchèrent de Mario et soudain les branches d'un « bougainvillée » à bouquets pourpres et violacés s'élancèrent, glissèrent jusqu'en bas et recouvrirent en quelques secondes toutes les parois du rocher. Les branches épineuses de la liane formèrent un tel fouillis que ni les haches, ni les sabres des chasseurs surpris et furieux ne purent en venir à bout.

Plus ils coupaient avec rage, plus les fleurs éclataient en gerbes colorées. Mario, caché là-dessous, riait et pleurait à la fois, bénissant sa petite vierge qui l'avait sauvé. Des années passèrent, sous des pierres on découvrit un jour le squelette de l'ancien « marron » et, au-dessus des restes desséchés, la petite Vierge d'ébène. La caverne fut déblayée et pieusement restaurée, on se garda de toucher aux bougainvillées miraculeux qui ne cessent de fleurir. Depuis, la petite statue est remplacée par celle que connaissent tous les pèlerins.





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