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Pierre-Benoît Dumas - Gouverneur île de la Réunion

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Pierre-Benoît Dumas : Gourverneur de l'île

Gouverneur précédent : Hélie Dioré De Périgny Gouverneur suivant : Bertrand François Mahé de Labourdonnais
Pierre-Benoît Dumas
Du 21 juillet 1727 Au 11 juillet 1735

Prédécesseur de Labourdonnais aux isles et de Dupleix aux Indes, Dumas fut l'homme du Sud. C'est lui qui lança effectivement la colonisation de cette partie de l'île décidée par Desforges Boucher.


244 concessions furent attribuées, pendant ses 8 années d'administration, entre la Ravine du Gol et la Ravine des Remparts. Comme Régnault, il souhaitait créer une ville autour de l'immense concession (plus 1000 hectares) qui s'étendait du "battant des lames au sommet des montagnes" sur le futur emplacement Saint Pierrois. Il fit même dessiner par Antoine de Bavière un projet de plan urbain en damier et concéda à cet effet 48 emplacements à la Rivière d'Abord le 26 août 1733.


C'est également l'homme du désenclavement. Il fit entreprendre par Pierre Boisson et Abraham Muron la construction d'un chemin reliant St Denis au Lieu-dit la Possession. Ce tracé sinueux de 30 kilomètres décidé le 16 juin 1730 allait devenir la Route de la Montagne. Le 3 août 1733 il chargea Delisle et Rivière d'ouvrir le tronçon Ste Marie - St Benoît, et la route reliant St Paul a nouvelle concession de la Rivière d'Abord.


Son administration fut marquée par un complot d'esclaves qui avorta à la suite d'une dénonciation. Mais le Gouverneur s'était donné entre-temps les moyens d'assurer la sécurité et son autorité. Deux compagnies d'infanterie s'établiront à Bourbon. Cette période restera marquée par le développement du café et des espoirs qu'il suscita. Le Gouverneur n'était d'ailleurs pas le dernier à y souscrire.


"On ne peut rien voir de plus beau que les plantations de café qui réussissent à faire plaisir, et font un tel progrès, qu'il est à présumer qu'elle en sera en estat d'en fournir dans quelque temps la quantité nécessaire pour la consommation du royaume".


Le Gouverneur connaîtra également à Bourbon son lot de cyclones, d'épidémies et de... contestation.


Les habitants mécontents des traitements infligés par Dumas et la Compagnie des Indes décidèrent cette fois de ne pas seulement se satisfaire d'une pétition mais d'envoyer en France trois des leurs pour défendre leurs positions auprès des Directeurs. la démarche de Sicre de Fontbrune, Pierre Cadet et Deguigné fut vaine. Au contraire Dumas fut récompensé par sa nomination comme Gouverneur Général des Etablissements français dans l'Inde.


Gouverneur précédent : Hélie Dioré De Périgny Gouverneur suivant : Bertrand François Mahé de Labourdonnais




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