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Joseph Graeb - Gouverneur île de la Réunion

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Joseph Graeb : Gourverneur de l'île

Gouverneur précédent : Charles Léon Joseph Bazoche Gouverneur suivant : Joseph Napoléon Sébastien Sarda Garriga
Joseph Graeb
Du 5 juin 1846 Au 13 octobre 1848

Jamais dans l'histoire de Bourbon mandat de Gouverneur n'aura démarré dans un contexte aussi catastrophique. Un système social s'effondre. Des institutions sont paralysées. Des hommes sont déboussolés et des milliers d'autres attendent leur liberté. Bourbon est en crise. Voilà ce qui attend Joseph Graëb. Dédramatiser, rassurer les populations libre et esclave tout en préparant l'abolition de l'esclavage, telle est la mission du Gouverneur ; autant dire l'impossible. L'heure n'est pas à la sérénité. Les bruits les plus fous circulent. La société coloniale voit des traîtres partout, deux hommes cristalliseront leur haine : Sully Brunet et l'abbé Monnet. Tous deux vont être accusés de vouloir la mort de la Colonie parce qu'abolitionnistes.

Le Conseil Colonia1 avait, la mort dans l'âme, décidé de ne pas se rebeller contre la Métropole, c'eût été un suicide. Mais il "a s'en prendre à Sully Brunet.

Le 9 novembre 1844, pour l'ouverture de la seconde session du Conseil, une partie des conseillers entre en dissidence afin de provoquer de nouvelles élections de délégués. La manœuvre réussira. le Conseil sera dissout par le gouverneur le 1er décembre.

Le nouveau Conseil va poursuivre deux objectifs : réclamer une représentation directe pour mieux se défendre et éliminer Sully Brunet. Le 15 avril 1847, le Conseil Colonial envoie une requête au Roi réclamant la représentation des colonies à la Chambre des Députés. Le 5 août 1847 dans un ambiance chaude, Mr Dejean de La Batie est réélu et le marquis Henri de Castellane, un métropolitain. est préféré à Sully Brunet. Le Conseil venait de bafouer un principe qu'il s'était pourtant donné : n'élire comme délégués que des créoles. Le cas de Sully Brunet réglé. la société esclavagiste n'aura de cesse de se débarrasser de celui qu'on appelle le

"Père des Noirs", le R.P. Monnet. Dans l'île depuis juin 1840, le père Monnet est le véritable initiateur de la mission des Noirs. Avec d'autres, notamment le R.P. LeVavasseur, il participe à l'œuvre d'évangélisation des esclaves.

Le 20 juin 1846, le R.P. Monnet embarque pour Bourbon. Il revient d'un séjour en France et en Italie où il a été honoré tant à Paris qu'à Rome, auprès du Saint-Père Pie IX, pour son travail auprès des esclaves.

A son arrivée dans l'île le 12 septembre un véritable comité d'accueil l'attend, l'insultant, l'injuriant et le menaçant. le R.P. Monnet symbolise tout ce que la société coloniale exècre. Les manifestations vont se poursuivre à St-Denis toute la tournée du 13 en l'absence, fort curieuse, du Gouverneur Graëb. Il rentre dans la capitale le 14 - condamne les événements et décide d'expulser le R.P. Monnet. Le 28 septembre le R.P. Monnet est embarqué bord du navire "Pionnier". Joseph Graëb venait de mettre un terme à sa carrière et il le savait. Le Père Monnet à peine embarqué, il aurait déclaré "je viens de briser mon épée contre la soutane d'un curé". L'intérêt supérieur de la colonie est-il, comme l'évoquait le Gouverneur. à ce prix ? Et Si l'élimination de Sully Brunet et du R.P. Monnet était effectivement l'ultime tentative d'exorcisme d'une société en décomposition ? La roue l'histoire continua de tourner et le coup de grâce fut porté le 27 avril 1848 :

- la délégation des colonies était supprimée

- le Conseil Colonial était supprimé

- l'esclavage était aboli

- le Gouverneur Graëb était révoqué.


Gouverneur précédent : Charles Léon Joseph Bazoche Gouverneur suivant : Joseph Napoléon Sébastien Sarda Garriga




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